• 纪念锡尔弗敦爆炸事件

    粮仓爆炸现场照片,由伦敦博物馆/ PLA 藏馆提供

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纪念锡尔弗敦爆炸事件

巴里摩尔在Royal Wharf皇家码头楼盘举办了一场特别的仪式,纪念在伦敦大爆炸中的罹难者。

“太触目惊心了,谈起爆炸,我什么都不想说。整个锡尔弗敦因爆炸变成血红色。对我来说,仿佛是世界末日。”

这是1917年锡尔弗敦爆炸灾难中,一位当地亲历者的一段话。当地净化厂中50吨的烈性炸药发生了爆炸,是伦敦最严重的一次爆炸,造成73人死亡,70000间房屋被损毁。爆炸波及范围巨大,萨伏依地区的窗户都突然爆裂,在遥远的桑德灵厄姆和南安普敦都能听到爆炸声。

2017年1月19日,下午6点52分,也就是当时爆炸发生的具体时间点,巴里摩尔将举办一百周年纪念,为死难者默哀,并敬献花圈。Royal Wharf皇家码头楼盘的地点就是在净化厂的遗址上。东哈姆国会议员斯蒂芬·蒂姆斯,以及英国巴里摩尔总经理约翰·马里安,同死难者家属一起,参加了本次纪念活动。

JT 布伦纳的重孙雨果·布伦纳爵士(Brunner Mond的董事长,工厂的所有者),纽汉市长罗宾·威尔士爵士,以及纽汉市政府的其他成员,还有那些曾多次提醒政府在工厂处理烈性炸药有危险的人们,将出席此次悼念活动。

JT 布伦纳的重孙雨果·布伦纳爵士(Brunner Mond的董事长,工厂的所有者),纽汉市长罗宾·威尔士爵士,以及纽汉市政府的其他成员,还有那些曾多次提醒政府在工厂处理烈性炸药有危险的人们,将出席此次悼念活动。

“爆炸发生在工作日,加剧了人们的伤亡数。相比任何事件,这场爆炸都算是当地的一场巨大灾难。起初,没人知道爆炸起因,猜测是德国搞的一场空袭破坏活动。爆炸形成了一种诡秘、可怕的氛围。”

纪念锡尔弗敦爆炸事件

Brunner Mond工厂 (版权归纽汉档案室和当地的研究图书馆所有)

Brunner Mond工厂从1893年开始生产腐蚀性的纯碱,但在1915年,陆军部缺乏大威力炮弹,征用工厂开工生产精炼的烈性炸药。生产炸药很可怕,精炼烈性炸药,更加可怕。

斯帕克斯说:“公司的科学家们,几乎每周都给政府写信,强调这一做法的危险性,尤其在人口如此稠密的地区。”

在火车装运烈性炸药时,熔锅房失火,引发了爆炸。工厂、包括锡尔弗敦消防站、当地教堂,及许多临近的建筑,瞬间化为乌有。残片遍及数英里,成块的、炙热的瓦砾不断引起火灾,引燃了格林威治半岛的煤气库,20万立方米的燃气形成巨大火球。

73人遇难,69人当场死亡,另外4人伤重不治,400多人受伤。近7万房产被损毁,其中900户摧毁严重,无法修复。直到20世纪50年代,30年过后,一份报告才最终发布,承认精炼过程是“不安全的。”

纪念锡尔弗敦爆炸事件

无家可归的儿童 纽汉档案室和当地的研究图书馆

数以千计的人无家可归,需要在学校、教堂和其他类似场所搭建临时住所。到2月份1700多名男性参加到重建工作中。大约3百万英镑用于爆炸地区建设。在2007已投入资金大致接近4000万英镑,三分之一用于当地企业和工厂,包括Royal Docks,它占地17英亩的货物都被损毁了。

斯帕克斯说:“尽管被彻底摧毁了,当地社区采用了积极行动来应对,伦敦东区的“坚毅”社区就是一个很好的实例。该社区与红十字协会、救世军一道建立起临时居所,疏散无家可归的儿童。”

1917年6月20日,安德里亚·安杰尔,该工厂的总化验师,最早投身于火灾现场的援救工作,殉职后被授予爱德华勋章(一级)。

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